Breve historia de la @ 

   

Una historia interesante que nos muestra cuantas cosas hacemos o usamos sin saber por qué o de donde vienen.

Breve historia de la @

En el mundo hispano la conocemos como "arroba", aunque
hay quien le hace al experto y la llama "at", en inglés.
Como sea, todo el mundo reconoce el símbolo que está en
medio de una dirección de correo electrónico: @.

Pero, ¿de dónde viene? ¿A quién se le ocurrió utilizarla
en Internet? ¿Habrá pensado en que se convertiría en uno
de los más importantes caracteres de la Red? ¿Por qué
elegir justo ese símbolo? Y, por encima de todo, ¿quién
lo inventó?

La respuesta a todas estas preguntas nos llega en un
documento fechado el 4 de mayo de 1536. Ahí se encuentra
claramente dibujado el símbolo @. Se trata de un escrito
comercial italiano, donde hoy le llaman chiocciola, es
decir,"caracol".

Durante siglos, la @ navegó por los prósperos
puertos venecianos hasta todos los confines del
imperio naval británico, pasando por el mundo
árabe y por España. Finalmente, desembarcó en
Internet. La "arroba" se utilizaba en los
registros mercantiles de las naves de carga que
atracaban en las costas árabes y españolas. Los
mercaderes venecianos utilizaban el "ánfora".
Hoy, los internautas usamos el símbolo @ como
parte de nuestra navegación entre puertos
virtuales, a los que se llega para zarpar hacia
nuevos destinos, todo en el infinito mundo del
ciberespacio.

El descubrimiento de la chiocciola fue realizado
por el profesor de historia Giorgio Stabile, de
la Universidad La Sapienza, mientras restauraba
una colección fotográfica para el Instituto
Treccani, como parte de una investigación para
rescatar los hechos más sobresalientes del
siglo. Este trabajo lo llevó a interesarse por
los orígenes de muchas de las nuevas
tecnologías.
Stabile explicó al diario italiano La Republica que su
búsqueda de la "arroba"se inició con el sentido
anglosajón que se le dio a ese símbolo tipográfico: @
era un símbolo mercantil que significaba "al precio
de". Con esta pista, el profesor italiano se lanzó a
buscar sus orígenes entre los pueblos que comerciaron
con el mundo anglosajón.

Stabile tuvo la suerte de ser guiado por la Escuela
Paleográfica Romana hasta una serie de documentos
mercantiles italianos, propiedad del Instituto
Internacional de Historia Económica "Francesco Datini",
en Prato, a cargo del curador Federigo Melis.

La sorpresa de Stabile no fue menor cuando
descubrió que la hoy famosa @ era utilizada hace
500 años como el símbolo comercial de la
"ánfora", una unidad de medida aún más antigua.

Sin embargo, Stabile aún no estaba convencido y 
llevó su búsqueda hasta 1492. Un diccionario
español-latín traduce la palabra "arroba" como
"ánfora", lo que demostró que ambas unidades de
medida eran conocidas tanto en el mundo árabe-
hispánico como en el grecolatino. La denominación
española de "arroba" (que en árabe significa "un
cuarto") es la misma medida que la antigua "ánfora" del
comercio de los venecianos en Medio Oriente.
El misterio estaba resuelto, pero aún faltaba responder
la pregunta: ¿Cómo llegó la "arroba"
hasta Internet?

"Ningún símbolo nace de la nada, ni es elegido al
azar", dice el investigador italiano, quien cuenta que
el mérito de introducir el símbolo @ en el ciberespacio
corresponde al ingeniero estadounidense Ray Tomlinson,
uno de los padres de Internet, quien la utilizó en su
propia dirección de correo electrónico, todavía en los
tiempos de Arpanet, el antecesor de la Red de Redes, a
principios de los años 70. Tomlinson decidió incorporar
la arroba justo entre su nombre y el servidor que debía
recibir el mensaje. El símbolo @ había sobrevivido a
los siglos en la tipografía anglosajona, todavía bajo
el significado mercantil de "al precio de", y estaba
incorporada en los teclados de las máquinas de escribir
y de las primeras computadoras.

El profesor Stabile trabaja ahora en demostrar que
Leonardo da Vinci también utilizaba el símbolo @.


Gentileza de  Silvana Domenech, Neuquén , Argentina

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